江戸前鮨の名匠が警鐘を鳴らす「本当は危険な海外の鮨」

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「Sushi」はヘルシーな日本食として海外でも大人気。世界中の都市で鮨屋が次々とオープンして人気を博しているが、もちろん、そのすべての店で日本人の鮨職人が握っているわけではない。2016年9月、ハワイで「すし匠ワイキキ」を開店した「江戸前鮨」の名匠・中澤圭二氏が、「世界で広がる鮨の危うさ」について警鐘を鳴らす。

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「Sushi」が社会問題になっている

海外での日本食レストランの増殖がとまらない。世界的な健康ブームの流れのなかで、2006年に2.4万軒だったものが2017年には11.8万軒にまで急増。この日本食レストランのなかには、当然、「もどき」も数多く含まれるのだが、この11万余軒の日本食レストランでは、当然、メニューの一品として「Sushi」が提供されるケースも多い。

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国によって異なるが、「日本食レストラン」のうち、鮨のみに特化した専門店は、数%~20%ほどと推測される。そんななか、近年「鮨の危険性」が海外でクローズアップされはじめている。

昨年5月に、イギリスの「ザ・ガーディアン」紙が「No! Sushi-the parasitic nightmare in your lunchbox」という記事を発信。日本食レストランで鮨を食べた32歳の男性がアニサキスによって、嘔吐、発熱、過敏症で1週間苦しめられたというポルトガルでの事例を報道した。また、2015年には、米疾病対策センター(CDC)が、全米11州で、鮨用の冷凍マグロが原因と見られるサルモネラ感染が62人確認されたと発表し、社会問題にもなっている。

これらはおそらく表面に出たほんの一例にすぎない。海外の鮨職人は、手洗いがいい加減だったり、まな板をふきんで拭くだけで生モノとのりを混在させて鮨をつくっていたり、素手で生魚を扱ううえでの衛生管理が行き届いていない場合もある。扱うのが職人ですらなく、修業経験が何もないただのアルバイトがつくっている場合もある。

海外の寿司と「江戸前鮨」との決定的な違いとは

 これは実に恐ろしい事態だ。言うまでもなく、鮨は魚介を直接手で握る食文化である。200余年に及ぶ歴史のなかで鮨文化を育んできた日本人は、生モノの旨さの裏に潜むリスクを身体で知っている。衛生管理にもぬかりがなく、職人たちは工夫と進化を重ね、また厳しく先輩たちからたたき込まれ、「安全な握り鮨」である「江戸前鮨」を今日まで繋いできた。

長らく江戸前鮨の技を探求してきた当代随一の職人、「すし匠ワイキキ」の中澤圭二氏は、江戸前鮨をこう定義する。

「一言で言えば、シャリに合うように魚を手当てすること。魚に塩をあて、昆布じめにしたり、漬けにしたり、煮付けたりする。ときに火も通す。それが新鮮な魚を単に酢飯の上にのせて出す『海鮮寿司』との一番の違いです」

つまり、さまざまな手当をすることで、素材の旨味を最大限に引き出しつつ、安全な食に変えるのが江戸前鮨の技術。それが刺身を酢飯にのせただけの「海鮮寿司」との違いだ。もっと言えば、酢飯すらつかわず、ご飯の上にのせただけの鮨もどき、まで海外ではある。

中澤がハワイで出店準備を始めたとき、現地の保健所から「手袋をして握れ」という指導が入った。中澤は通訳を通じて、担当官をこう諭したという。

「うちは江戸前鮨だから大丈夫です。海鮮寿司ではないのです。江戸前鮨は塩をあてて腐敗の水分をとるし、手当をする江戸前鮨は安全な食べ物なんです」

最終的に中澤は手で握ることを許された。が、この先、どうなるかはわからない、というのが中澤のいまの思いだ。

レバ刺し事件と同じ運命をたどらないために

「いま日本で海鮮寿司をやっている人は、もともと江戸前鮨をやったりして、修業をしていて、生の危険性がわかっているからいいんです。でも、海外に鮨が広がったことで、修業をしていない人が見よう見まねで鮨を握るようになっている。この魚は危ない、危なくないという見分けができない人が握るほど危険なことはない。かつてレバ刺しで死者が出て、何百軒という店で禁止になったように、鮨も紙一重のところにいると思う。もし、誰かが死んだら、『生禁止、手袋着用』となりますよ。そうしたら、もう、鮨は終わります」

そんな危うい状況に対して、中澤は次のようなユニークな提案をする。

「いまのうちに海鮮寿司と江戸前鮨を分けておかないといけない。そして、ゆくゆくは、『江戸前鮨』という資格をとらなきゃいけないようにする。

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